Uber veut rendre opérationnelle la livraison par drone

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Uber s’apprête à tester la livraison de repas par drones, a annoncé mercredi le leader de VTC, un concept qui combine le savoir-faire de son service Uber Eats et ses ambitions dans l’aérien.
Le géant américain compte sur son expérience et sa technologie dans le domaine aérien de sa division Elevate, qui travaille entre autres sur de futurs « taxis volants », pour se lancer dans ce défi.
En outre, la société dispose surtout du réseau de restaurants et de livreurs partenaires de Uber Eats et a obtenu grâce à ces avantages l’accord des autorités pour tester auprès de vrais clients des livraisons dans la région de San Diego, au sud de la Californie (ouest).
Le test préliminaire
Dans la pratique le drone ne livrera pas directement le repas au client, il va plutôt le déposer dans une zone sécurisée où un livreur passera le récupérer pour le rapporter au client. A terme, la solution devrait permettre de poser le repas commandé le plus près du client final comme par exemple sur le toit d’une voiture stationnée.
Un test préliminaire a eu lieu avec McDonald’s, a précisé Uber, qui compte étendre son test grandeur nature à d’autres restaurants avant la fin de l’année. Pour ce faire, Uber a mis au point son propre système de contrôle aérien -baptisé Elevate Cloud Systems- qui servira à diriger les drones.
Une technologique en progression
Même si le marché n’est encore que balbutiant, d’autres entreprises se lancent dans la livraison de colis ou de repas par drones. La société a par ailleurs dévoilé son dernier véhicule autonome construit par Volvo, le XC90, qui sera « entièrement autonome » selon Uber, qui a signé en 2017 un contrat avec le constructeur automobile pour produire « des dizaines de milliers » de voitures autonomes.
Le patron d’Uber Dara Khosrowshahi a déclaré mardi que des taxis entièrement autonomes n’arriveraient pas sur les routes avant au moins 15 ans. Mais avant cela, les véhicules intègreront progressivement des fonctions partiellement autonomes, avait-il estimé. Uber, qui perd des sommes colossales, cherche à se diversifier au-delà de son cœur de métier.

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